跳橋前的思考

——---人生之大用
選擇字號:   本文共閱讀 1275 次 更新時間:2019-12-19 11:37:40

吳萬偉  

約翰·卡格  吳萬偉

   面對人生是否值得過的問題,實用主義哲學家威廉·詹姆斯(William James) 的回答始終都干脆利落:或許。

   人生之大用就是把它花費在比人生更長久的事業上。---威廉·詹姆斯《威廉·詹姆斯的思想與品德》(1935

   一年前,在11月的傍晚,我決定從我下榻的曼哈頓旅館步行7英里前往位于布魯克林的社區書店。那天有點兒涼,臨近黃昏時分,甚至紐約典型的灰蒙蒙東西似乎也閃亮了起來,我一直忙于四處張望,幾乎沒有注意到有人在布魯克林大橋底端放置了一條標語。新噴上去的綠色大字寫的是“人生值得過”。

   對很多人來說,人生的價值根本就不是問題,從來不會成為交談或辯論的話題。生活很簡單,就是一直過到不能過了為止。但是,總有些東西令我感到困惑:如果人生的價值如此明顯,為什么還要在這里懸掛這樣一幅標語呢?這是因為我們中的有些人偶爾會不由自主地站在橋上,渴望縱身一躍跳下去,迅速走向人生的終結。自1870年起與抑郁搏斗了幾十年之后,美國哲學家威廉·詹姆斯(William James)寫信給哲學家和詩人本杰明·保羅·布拉德(Benjamin Paul Blood)說,“任何一個受過教育的人都不可能沒有產生過自殺的念頭!

   十八世紀70年代,詹姆斯的思想英雄之一大衛·休謨(David Hume)曾經論證說,自殺不應該被認為是非法的或者不道德的行為,因為它沒有傷害自殺者之外的人,在很多情況下可能減輕了巨大的痛苦。此后幾代思想家中產生的浪漫主義進一步強化這樣一種觀念,即生或死都應該由充滿激情的個人自由地決定。如果你想依靠最后一個選擇突然離開人世,那基本上要由你來決定。詹姆斯年輕時最喜歡的作品之一《少年維特之煩惱》(1774)很可能加深了他的生存不安全感,歌德的這本小說講了陷入三角戀愛的主人公的自殺;蛟S人生對你的傷害如此之深以至于逃離人生似乎是可以理解的,甚至是值得尊敬的舉動。更大的可能是,浪漫主義者和詹姆斯偶爾會認為,自殺是抓住生活的一種方式,依靠終結生命而控制其運行。既然我們都身不由己地被拖向墳墓,還不如自己主動跳進去更好些。

   讓我感到驚訝和開心的是,大橋的人行道上空無一人。我能看到我自己。這座大橋的最大高度是276英尺(84米),曾經被認為是工業化世界的七大奇跡之一。在1883年建成之前,大橋建設期間共有27名工人死亡。兩年后,羅伯特·奧德。Robert Odlum)成為第一個從橋上跳下去的人。一位游泳教練想證明從高空快速跳下未必是致命的,可悲的是,他還是死掉了。在接下來的一百年中,大約有1500人因為不同的理由跟隨奧德隆的腳步從橋上跳了下去。我不敢肯定有多少人因為這條標語而撿回一條性命,但我傾向于認為標語的效果可能并不大。

站在大橋上有些令人害怕。我遠眺港口那邊的自由女神像,然后回頭觀看詹姆斯長大的曼哈頓,接著我低頭看河水。這個行動有一種令人驚悚的自由---在特定時刻究竟是選擇生還是死,選擇不同,時間會朝著各自的方向無限延伸。在成年之后,我花了很多時間閱讀詹姆斯的著作,這種自由仍然有強大的吸引力。我認為未來仍然會有。在20世紀的最初十年,詹姆斯提出了美國實用主義,這種哲學認為真理應該依靠現實的后果來判斷。從最本質上說,這是入世的哲學,應該讓人生變得可以活下去。而且在大多數時候,的確如此。但是,如果實用主義的確挽救了你的性命,那也絕對不是一勞永逸萬事大吉了。這種哲學仍然習慣于調和體驗、態度、物體和事件,(點擊此處閱讀下一頁)

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